Uma questão recorrente nos debates sobre arte digital: o papel da tecnologia no processo criativo e na obra propriamente dita.

Há quem diga que que a tecnologia é apenas uma ferramenta, um meio de chegar-se aos resultados desejados.

Discordo. O que diferencia as artes digitais das outras artes é que elas problematizam a tecnologia no campo estético.

Não se trata portanto de arte que utiliza meios digitais na sua produção, nem arte que meramente tematiza esses meios.

Trata-se de criações que são somente possíveis no âmbito da pesquisa científica e das tecnologias de informação e comunicação contemporâneas.

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Criatura de Theo Jansen

Algumas modalidades dessas estéticas tecnológicas são as novas formas de vida que vem sendo criadas por Theo Jansen desde 1990, a arte transgênica de Eduardo Kac, experiências de visualização de dados, como a Idea Line de Martin Watenberg, e mash-ups afinados com artes típicas dos bancos de dados, como o YooouuuTuuube de David Kraftsow.